In de serie: Hoe zien andere 50plus vrouwen er uit? (deel 13) Hester van Eeghen, tassenontwerpster

IMG_2102 (3)Geweldig, dat ik je mag interviewen Hester. Je ontwerpt al heel lang prachtige tassen met een unieke kenmerkende stijl, daarover straks meer, En boven de 50, dus een inspirerend voorbeeld voor andere 50plus vrouwen. Eerst wil ik weten: wie is Hester, wat maakte je tot een beroemde tassenontwerpster? (Hester serieus) Gedrevenheid, heel veel energie, nieuwsgierigheid en liefde voor leer, het materiaal. Maar hoe kwam je er toe om tassen te ontwerpen, iets moet je er toe gebracht hebben? …Je bent geboren in Amsterdam, hebt literatuur gestudeerd, was betrokken bij theater, studeerde nog rechten…

Ik was de jongste van een gezin met 5 kinderen en heb door de anderen natuurlijk al ontzettend veel kunnen afkijken, geleerd, en vertrouwen in het leven gekregen.IMG_2097 (3) Ik maakte al vroeg kleine lederwaren, die ik op Koninginnedag voor 800 gulden verkocht, terwijl ik er 60 had geïnvesteerd en met dat kapitaal maakte ik dan weer iets nieuws. Na mijn afstuderen kreeg ik van mijn ouders een reis naar India en heb daar toen de eerste stappen gezet om 5 portefeuilles van schapenleer –dat is heel zacht leer- te laten maken. Inmiddels woonde ik in de buurt van de Zeedijk op de Prins Hendrikkade, naast een winkel in fournituren. De eigenaar heeft me verder les gegeven en geïnspireerd. De liefde voor leer, het materiaal en de gedachte dat ik me hier goed in kon uitdrukken, van concept tot sculptuur, zorgde uiteindelijk voor het ontwerpen van tassen. En in 1987 opende ik mijn eerste winkel in de Hartenstraat in Amsterdam! (quote Louise: in de beroemde 9 straatjes)

Hoe komt zo’n tas in de praktijk tot stand? Waar haal jij je inspiratie vandaan? Dat is een non stop proces, vaak tegen de ochtend heb ik ineens een idee, ik heb dan ook altijd een pen en papier naast het bed liggen. Ik leef heel intens en bewust, zie echt overal vormen in, en om mij heen. Mijn inspiratie haal ik uit een mooie 17e -eeuwse kast, zoals die open gaat, of iemand die in de tram zoekt 1. Felucca (2)in tas of portemonnee, of een techniek,  …eigenlijk vertaal ik telkens alles wat ik zie naar een tassenvorm. Soms herinner ik mij iets van jaren geleden en rolt daar een nieuw ontwerp uit. Ik las dat het begint met een idee, vervolgens een schets, en dan maak je een prototype? Het maakproces is heel verslavend ik ben dan ook regelmatig ‘s nachts in het atelier te vinden. Sommige ontwerpen, sommige tassen worden trouwens echte ‘classics’ , de ‘Felucca’ uit 1994 bijvoorbeeld. Maar inspiratie begint vooral met kijken, kijken en nog eens kijken, ik geef daar ook lezingen over; hoe je vooral anders leert kijken!

En wat maakt een tas nu een typische Hester van Eeghen tas, ik zie een strakke geometrische vormentaal en las dat je met wel 250 kleuren werkt en maar liefst 20 soorten leer. Bovendien valt het me op, dat elke tas er ook van binnen fantastisch uitziet. Ik houd absoluut van kleurrijk. Een tas moet ook een verrassingselement hebben, niet zomaar een ‘bakje’ zijn. Mijn angst voor saaiheid zorgt voor een bijzondere, oorspronkelijke vorm, die je dus niet eerder hebt gezien. Met oog voor detail en veel aandacht voor de binnenkant, ook voor de voering. De tas moet absoluut kwaliteit hebben en duurzaam zijn, dus heel lang mee gaan. Ik werk bijvoorbeeld met mensen die ook voor Chanel produceren. Van elke tas worden er in zijn soort en kleur maar 5 gemaakt.  Dan heb je dus een heel bijzondere, vrijwel unieke tas, voor dezelfde prijs als een die in productie in China is gemaakt. (prijzen variëren; gemiddeld 3 à 400 euro, uitschieters naar beneden en boven) Je ontwerpt inmiddels ook voor mannen, en daarnaast schoenen en accessoires. En al je creaties laat je maken in Milaan en Spanje, onder jouw persoonlijk toezicht, door de beste handwerklieden. Je zit er zeker vaak, want ik zag op de webshop dat alleen vrouwen al kunnen kiezen uit maar liefst 727 tassen en 268 schoenen ontwerpen. Ongelofelijk. Ja, heel vaak. In de Mediterrane landen hebben ze nu eenmaal een echte leergeschiedenis, daar moeten ze nog een Meesterproef  afleggen. Ik moet natuurlijk wel delegeren, maar wil ook regelmatig bij het productieproces zijn en bij het uitzoeken van de materialen, vooral bij nieuwe modellen. Het is een breekbare balans, kwaliteit luistert nauw. Je zit er bovenop begrijp ik. Ja, ik moet er echt bij zijn!

Je bent succesvol en hebt nu drie winkels. Twee in de Hartenstraat (waarvan een IMG_2112 (2)gespecialiseerd in schoenen) en eentje in de Spiegelstraat, de antiekbuurt, vooral voor mannen. Plus een webshop. Je tassen worden over de hele wereld in maar liefst 150 luxe winkels en museumwinkels verkocht. Je werk ligt in beroemde musea en galeries in binnen- en buitenland, zoals New York en Londen. Heb je überhaupt nog iets te wensen? Mijn wens? (Hester straalt) Is voortgaan met wat ik doe. Ik lééf mijn droom. Ik ben ontwerpster én run een bedrijf met 15 (!) mensen die me ondersteunen. Dat op zich is al een hele toer de force. Amerikanen zijn trouwens gek op mijn schoenen. Cynthia Nixon, de roodharige Miranda uit Sex and the City heeft àl mijn schoenen gekocht. Vrouwelijke politici kopen mijn tassen. Soms wordt een tas gekocht door iemand die net is afgestudeerd, maar er zijn ook vrouwen die al mijn modellen kopen, èchte fans en èchte verzamelaars, een Hester van Eeghen tas schept een band! Mensen met zo’n tas herkennen elkaar. Het zijn altijd eigenzinnige en zelfbewuste mensen, die oog hebben voor een bijzondere vorm. Die niet alle modegrillen volgen, maar iets bijzonders willen. En (enthousiast), onlangs ben ik als Dutch Designer gevraagd voor een Duitse meubelfabrikant te ontwerpen! Dat heeft geresulteerd in ‘The Leaf’, te gebruiken als poef, bankje, of sidetable. Ze staan nu in een heuse Palazzo. Prachtig. Nu begrijp ik waarom je het zo druk hebt… Iets anders. Ik heb begrepen dat je een stichting in het leven hebt geroepen: De Stichting Hester van Eeghen Leather Design. Met als doel het leervak te stimuleren. Samen met het Tassenmuseum Hendrikje en de beurs, Meesterlijk Design en Ambacht willen wij mensen die iets kunnen in dit vak verder helpen. Wij organiseren daarom elke twee jaar een wedstrijd. De prijs bestaat uit het –in 30 stuks- laten uitvoeren van het winnende model. De, aankomende, tassenontwerper leert daardoor hoe het proces loopt, van ontwerp naar productie, naar verkoop. Wij begeleiden al deze stappen én de winnaar heeft 30 keer zijn eigen ontwerp!  Mooi..!  Mijn blog is specifiek bedoeld voor stylish 50 plus ladies, die meer dan gemiddeld geïnteresseerd zijn in mode en beauty. Houd jij je erg bezig met mode, je uiterlijk? Heb je voorkeur voor merken of een dagelijks beauty ritueel?

(glimlachend) Als je zelf schept is dat nr. 1. Ik ben gevoelig voor materialen en schoonheid, ook voor wat anderen doen, vooral in originele zin. Ik heb werkdagen en ‘verschijningsdagen’ . Op werkdagen in mijn atelier of in de fabrieken zit ik soms op de grond, draag ik gewoon een spijkerbroek en nauwelijks make up. Maar er zijn dagen dan moet ik er voor mijn werk mooi uit zien. Ik zit minstens elke maand in Parijs. En kies graag merken als; Jill Sander mooi soepel vallend, en voor dagelijks gebruik; Cos. Dat zit technisch goed in elkaar, de ritsen en zakken knap verwerkt en heeft een mooie vlakverdeling. Ik draag geen synthetische materialen, wel zijde waarbij je geen ondergoed mag zien, en kasjmier. Ik houd van vallende, ruisende stoffen. En als naturel type gebruik ik weinig make up, het mag er niet te dik bovenop liggen. Ik stel vast dat je ook een mooie fijne huid hebt. Ik draag wel elke dag oorbellen (Hester heeft donkerrode oorbellen in) en een mooie ring. En mijn motto is:  ‘Koop, nooit iets als je er lelijk van wordt, wel mooier’. Ik houd trouwens niet van te strakke dingen. Alweer mijn laatste vraag: Heb jij daarnaast nog een levensmotto? Mijn levensmotto is: Leef de Droom en doe het nu! (Hester zegt het energiek en stellig) En graag steeds iets nieuws! Dankjewel voor dit gesprek Hester, ik zet nu een tas op mijn verlanglijstje, dat wordt moeilijk kiezen! En dan heb ik het nog niet eens over de schoenen gehad…

4. Fishy Ray blu (2) 3. Klipper wide (2) 2. Klipper diagonal (2)

Hester, levenslustig, energiek, is getrouwd. Reist zowel zakelijk als privé veel. Houd erg van de wereld, andere culturen vindt ze inspirerend, met Amsterdam als standplaats. En van kunsten, wetenschappen en natuur. Ze fietst regelmatig door Parijs. Wil je zo’n mooie tas vast houden en meer weten?: www.hestervaneeghen.com

Pink (2)  Gloria Gaynor (2)   Quarter L 289E (2)   Poppins (3)

nb. Binnenkort, meer mode en beauty, wil je op de hoogte blijven abonneer je dan rechtsboven, je kunt je daar ook weer afmelden.

 

 

 

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>